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Cuando se trata de vacaciones en crucero me gusta creer que lo importante es el recorrido y no tanto el destino final. Por eso los libros que celebran la cultura y sabiduría de ciudades portuarias con un rico pasado son mi brújula, mapas del tesoro y permanentes compañeros de viaje.

No me malentiendan: también me encanta estudiarme las guías de viaje. Cuando viajo en crucero al Caribe quiero saber cuáles son los mejores lugares para hacer buceo de superficie en las Islas Caimán y las mejores tiendas de las Bahamas para comprar joyas sin impuestos. Pero un buen libro -ya sea de literatura no ficticia o una novela épica- es un festín completo para la imaginación. Leer te inspira a hacer un viaje que antes no habías considerado y le da más profundidad a un itinerario que ya planeaste.

Si estás buscando un gran escape o una exploración profunda, estos son algunos libros imperdibles que capturan el espíritu de las islas del Caribe. Es más, seguramente hasta tus excursiones serán mejores.

Aventura pirata:

Los relatos sobre piratas en el Caribe pueden parecer un cliché, pero las islas tienen una profunda historia de renegados que ha impulsado todo un género de libros y películas. Antes de recorrer puertos históricos como Cayo Hueso, Jamaica o las Bahamas, sumérgete en uno de los clásicos favoritos: Treasure Island (La isla del tesoro, en español) de Robert Louis Stevenson. Si bien para algunos esta aventura de capa y espada es una novela infantil, lectores de todas las edades han apreciado los cuentos atemporales de John Silver el Largo y Billy Bones.

Si prefieres un libro de intriga totalmente para adultos, el autor Michael Crichton (Jurassic Park) te ofrece misterio, suspenso y chistes para mayores en su libro Pirate Latitudes (Latitudes piratas, en español). Ambientada en Port Royal en Jamaica alrededor de 1655, esta historia de intriga te mantendrá al bordo de tu tumbona.

Romance en la isla:

Si alguna vez soñaste con conocer a tu verdadero amor en un crucero por el Caribe, quedarás rendido con How Stella Got Her Groove Back (De cómo Stella recobró la marcha, en español) de Terry McMillan. Es la fantasía de toda mujer de mediana edad: una exitosa divorciada de unos cuarenta y tantos años decide espontáneamente irse de vacaciones a Jamaica para empezar a disfrutar de nuevo la vida y allí se termina enamorando de un guapísimo isleño. McMillan va más allá de los estereotipos románticos e inspira a las mujeres a tomar riesgos, cuestionar sus inseguridades y a dar rienda suelta a la pasión por viajar.

Encuentra el amor en un crucero

Amantes de la literatura:

Wide Sargasso Sea (Ancho mar de los Sargazos, en español) de Jeanne Rhys es considerado una obra maestra literaria y una valiosa exploración de las emociones humanas, la historia y el misticismo del Caribe. La historia de Rhys, ambientada principalmente en Jamaica y Dominica, gira alrededor de un personaje de Jane Eyre: Antoinette, la lunática atrapada en el ático. Rhys ilumina a los lugareños de las islas como personajes fundamentales, evocando colores sensuales, capas de simbolismo y un subtexto provocador.

Folclore local

En cuanto a libros sobre Cayo Hueso, no hace falta que busques una novela. La historia de la isla -repleta de piratas tramposos, herederos de familias de dinero, artistas excéntricos, borrachos gentiles, revolucionarios culturales y un batallón de gallos y gallinas sueltos- no necesita ningún tipo de ficción. Así que te recomiendo Postcards from Paradise (Postales desde el paraíso), una antología de ensayos, poesías y cuentos cortos escritos por autores locales. Sus historias comparten relatos leales y un homenaje incondicional a la República de la Concha (como la llama su brigada ciudadana a favor de la separación).

Un viaje basado en hechos reales

La escritora Ann Vanderhoof y su esposo vivieron la fantasía de todo marino: después de planificarlo bien, la pareja renunció a sus trabajos, alquiló su casa y emprendió un viaje de dos años navegando por el Caribe en un velero de 42 pies, visitando 47 islas en total. La autobiografía de Vanderhoof, An Embarrassment of Mangoes, permite transitar la experiencia de vivir en un bote a través de los ojos de su autora. También descubrirás un repertorio variado de recetas con ponche de ron y relatos divertidos sobre las culturas isleñas contemporáneas que seguramente te inspirarán a navegar en busca de tus sueños.