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Cuando se trata de ir de vacaciones en un crucero, me gusta creer que lo importante es el viaje y no el destino final. Por eso los libros que celebran la cultura y sabiduría de ciudades portuarias con un rico pasado son mi brújula, mapas del tesoro y permanentes compañeros de viaje.

No me malentiendan: también me encanta estudiarme las guías de viaje. Si hago un crucero por el Caribe, quiero saber cuáles son los lugares ideales para hacer buceo de superficie en las Islas Caimán y las mejores joyerías libres de impuestos en las Bahamas. Pero un buen libro -ya sea de literatura no ficticia o una novela épica- es un festín completo para la imaginación. Leer te inspira a hacer un viaje que antes no habías considerado y le da más profundidad a un itinerario que ya planeaste.

Tanto si estás buscando una vía de escape como hacer una profunda investigación, estos son algunos libros que no te puedes perder y que capturan el espíritu de las islas del Caribe. Es más, seguramente hasta tus excursiones serán mejores.

Aventura pirata:

Las historias de piratas en el Caribe pueden parecer un cliché, pero las islas están empapadas de su historia renegada y han dado pie a un genero prolífico de películas y libros. Antes de visitar los históricos puertos de lugares como Cayo Hueso, Jamaica o las Bahamas, no te pierdas una selección clásica: Treasure Island (La isla del tesoro, en español) de Robert Louis Stevenson. Si bien para algunos esta aventura de capa y espada es una novela infantil, lectores de todas las edades han apreciado los cuentos atemporales de John Silver el Largo y Billy Bones.

Si prefieres un libro de intriga totalmente para adultos, el autor Michael Crichton (Jurassic Park) te ofrece misterio, suspenso y chistes para mayores en su libro Pirate Latitudes (Latitudes piratas, en español). Ambientada en Port Royal en Jamaica alrededor de 1655, esta historia de intriga te mantendrá al bordo de tu tumbona.

Romanticismo en la isla:

Si alguna vez has soñado con conocer a tu verdadero amor en un crucero por el Caribe, te encantará How Stella Got Her Groove Back (De cómo Stella recobró la marcha, en español), escrito por Terry McMillan. Es la fantasía de toda mujer de mediana edad: una exitosa divorciada de unos cuarenta y tantos años decide espontáneamente irse de vacaciones a Jamaica para empezar a disfrutar de nuevo la vida y allí se termina enamorando de un guapísimo isleño. McMillan va más allá de los estereotipos románticos e inspira a las mujeres a tomar riesgos, cuestionar sus inseguridades y a dar rienda suelta a la pasión por viajar.

Encuentra el amor en un crucero

Amantes de la literatura:

Wide Sargasso Sea (Ancho mar de los Sargazos, en español) de Jeanne Rhys se considera una obra maestra literaria y una valiosa exploración de las emociones humanas, la historia y el misticismo del Caribe. La historia de Rhys, ambientada principalmente en Jamaica y Dominica, gira alrededor de un personaje de Jane Eyre: Antoinette, la lunática atrapada en el ático. Rhys ilumina a los lugareños de las islas como personajes fundamentales, evocando colores sensuales, capas de simbolismo y un subtexto provocador.

Folclore local

En lo que a libros sobre Cayo Hueso se refiere, no tendrás ni que buscar una novela. La historia de la isla -repleta de piratas tramposos, herederos de familias de dinero, artistas excéntricos, borrachos gentiles, revolucionarios culturales y un batallón de gallos y gallinas sueltos- no necesita ningún tipo de ficción. Así que te recomiendo Postcards from Paradise (Postales desde el paraíso), una antología de ensayos, poesías y cuentos cortos escritos por autores locales. Sus historias comparten relatos leales y un homenaje incondicional a la República de la Concha (como la llama su brigada ciudadana a favor de la separación).

Un viaje basado en hechos reales

La escritora Ann Vanderhoof y su marido vivieron la fantasía de todo marinero: después de planificarlo bien, la pareja dejó sus trabajos, alquiló su casa y emprendió un viaje de dos años navegando por el Caribe en un velero de 42 pies, durante el cual visitaron un total de 47 islas. La autobiografía de Vanderhoof, An Embarrassment of Mangoes, permite transitar la experiencia de vivir en un bote a través de los ojos de su autora. También descubrirás un repertorio variado de recetas con ponche de ron y relatos divertidos sobre las culturas isleñas contemporáneas que seguramente te inspirarán a navegar en busca de tus sueños.