Rêvez. Observez. Inspirez. Recommencez.
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En croisière, j'aime me dire que le voyage compte tout autant voire plus que la destination. Voilà pourquoi je vénère les cultures et les traditions des villes portuaires. Pour moi, elles sont comme des boussoles, des cartes au trésor et d'indéfectibles compagnes de voyage.

Mais rassurez-vous, je me plonge aussi dans les guides de voyage classiques. Lors d'une croisière aux Caraïbes, j'ai aussi besoin de connaître les meilleurs sites de plongée des Îles Caïman ou les plus belles bijouteries duty-free des Bahamas. Mais un bon bouquin, un roman enflammé ou autre, est un régal pour tous les sens et un appel à l'imagination. C'est un voyage imprévu qui permet d'ajouter un contexte et une profondeur à un itinéraire déjà établi.

Alors, pour vos aventures ou vos explorations, voici quelques ouvrages incontournables pour vous imprégner de l'esprit des Caraïbes. Ils vous permettront aussi de donner une nouvelle perspective à vos excursions à terre.

Aventures de pirates :

Les histoires de pirates des Caraïbes peuvent faire cliché, mais ces îles sont connues pour leur passé tumultueux, qui a inspiré tout un genre de livres et de films. Avant de visiter les ports historiques de Key West, de la Jamaïque ou des Bahamas, plongez-vous dans un classique : L'île au trésor de Robert Louis Stevenson. Bien que certaines personnes considèrent cette aventure de cape et d'épée comme un roman pour enfant, des lecteurs de tout âge continuent d'apprécier les histoires intemporelles de Long John Silver et de Billy Bones.

Dans son thriller pour adulte Pirates, l'auteur Michael Crichton (Jurassic Park) allie mystère, suspense et humour corsé déconseillé aux plus jeunes. L'action se déroule à Port Royal en Jamaïque, vers 1655. Cette aventure complexe vous tiendra scotché à votre chaise longue.

Histoire d'amour insulaire :

Si vous avez rêvé de rencontrer l'âme sœur lors d'une croisière aux Caraïbes, vous vous pâmerez en lisant How Stella Got Her Groove Back de Terry McMillan. Voici le rêve de toute femme : une divorcée d'une quarantaine d'années à qui tout réussit décide sur un coup de tête de briser sa solitude et finit par tomber amoureuse d'un beau gosse de l'île. McMillan va au-delà des stéréotypes romantiques et inspire les femmes à prendre des risques, à remettre en question leurs insécurités et à totalement céder à leurs envies de voyager.

Trouver l'amour en croisière

Amateurs de littérature :

La prisonnière des Sargasses, de Jeanne Rhys, est considéré comme un chef-d'œuvre de la littérature et une puissante exploration des émotions humaines, de l'histoire et du mysticisme des Caraïbes. L'histoire de Rhys, qui se déroule en grande partie à la Jamaïque et en Dominique, tourne autour d'un des personnages de Jane Eyre : Antoinette, la folle enfermée dans le grenier. Rhys met en vedette les natifs de l'île, en faisant d'eux les personnages principaux. Elle évoque des couleurs sensuelles, privilégie un symbolisme riche, et tisse un sous-texte provocant.

Traditions locales

Nul besoin de chercher un roman pour en savoir plus sur Key West. L'histoire de l'île regorge de pirates malhonnêtes, d'héritiers de fortunes anciennes, d'artistes excentriques, de gentils ivrognes, d'érudits révolutionnaires et d'un bataillon de poulets laissés en liberté : la réalité dépasse la fiction ! Je vous recommanderais plutôt Postcards from Paradise, une anthologie d'essais, de poésie et de nouvelles rédigés par des auteurs locaux. Leurs récits partagent avec nous des témoignages stoïques et un hommage inconditionnel à la République de Conch (l'île est connue sous ce nom par une brigade de citoyens révolutionnaires).

Des récits de navigation inspirés par la réalité

L'écrivain Ann Vanderhoof et son mari ont réalisé le rêve de tout navigateur : après avoir établi un plan stratégique, ils ont quitté leur emploi, loué leur maison et embarqué pour un périple de deux ans dans les Caraïbes sur un voilier de 42 pieds de long, pour visiter 47 îles au total. Les mémoires d'Ann Vanderhoof, An Embarrassment of Mangoes, nous plongent dans le quotidien des navigateurs. Vous découvrirez également un répertoire de recettes de punch épicé et des récits colorés évoquant la culture moderne des îles, qui vous inspireront certainement à prendre le large pour vivre vos rêves.