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Cruising Alaska: When the Last Frontier Calls

Quel est le meilleur moment de faire une croisière Norwegian en Alaska? Mieux vaut tôt que tard. La vie est courte, vous savez. Une croisière en Alaska pour explorer les plus grandes frontières de l'Amérique du Nord, des fjords imposants et des forêts côtières luxuriantes devrait être sur la liste de choses à faire de tout le monde.

Maintenant que nous sommes d'accord, jetons un œil au calendrier de cette année. Avec ses chaudes températures (de 50 ˚ à 70 ˚ en moyenne) et ses longues nuits (24 heures de soleil), l'été peut sembler être la meilleure période. Grâce aux différents forfaits terre et mer de Norwegian, la saison estivale permet de profiter de certaines des meilleures aventures dans la nature sauvage de l'Alaska.

Toutefois, vous pouvez également envisager de faire une croisière plus tôt ou plus tard dans l'année, surtout si vous voyagez sans enfants. En mai ou en septembre, vous pourrez profiter de certaines des offres représentant le meilleur rapport qualité-prix, en plus d'une ambiance plus adulte. Septembre, avec ses ciels sombres, est le meilleur mois pour observer les mystérieuses aurores boréales de l'Alaska.

Soleil de minuit? Aurores boréales? Si vous ne connaissez pas très bien ces phénomènes de l'Alaska, continuez à lire. Ce sont quelques-unes des expériences inoubliables que vous ne voulez pas rater lors de votre croisière Norwegian en Alaska.

Lumière éclatante et vues superbes à bord d'une croisière

Les aurores boréales sont les bandes magiques de lumière vert fluo qui apparaissent et dansent dans le ciel. Les aurores sont composées de particules solaires qui entrent en contact avec le champ magnétique de la Terre. Elles apparaissent à une altitude de plus de 60 milles au-dessus de la surface de la planète. Les autochtones croyaient que ces aurores étaient une force mystique, ou qu'elles signifiaient l'apparition d'esprits anciens.

Fairbanks, en Alaska, est le meilleur endroit pour observer les aurores boréales, et c'est l'un des temps forts d'une excursion. Vous aurez plus de chances d'observer des aurores boréales en septembre, lorsque le ciel est beaucoup plus sombre que pendant les croisières estivales.

Soleil de minuit

Les très hautes latitudes de l'Alaska signifient que le soleil se déplace de manière plus horizontale que verticale, c'est pourquoi les journées sont plus longues et le crépuscule dure plus longtemps. Imaginez-vous à 11 h 00 du soir en train d'admirer des glaciers étincelants. Les villes de la région fêtent cette saison avec toutes sortes d'activités pour profiter du soleil de minuit, des festivals de danse aux matchs de baseball. La plus grande quantité de lumière du soleil est mesurée le 21 juin. C'est l'entrée la plus magique dans la saison estivale.

Parc national de Denali

Imaginez 6 millions d'acres de vie sauvage, une montagne de 20,000 pieds d'altitude et un accès illimité pour admirer des glaciers, des forêts d'épicéas et une vaste toundra, sans parler des nouveaux amis que vous rencontrerez : grizzlis, loups, orignaux et caribous pour n'en nommer que quelques-uns. Le meilleur moment pour observer la vie sauvage est tôt le matin, et l'été est toujours la meilleure saison pour le faire, car de nombreux animaux migrent vers le sud en hiver (en septembre, le parc peut être fermé en raison des chutes de neige). Norwegian offre plusieurs excursions terrestres à Denali. Vous pouvez accéder au parc avec un grand circuit en train entre le parc et Talkeetna, ajouter des aventures en traîneau à chiens ou une visite de la ville d'Anchorage. Quelle est la taille de votre liste de choses à faire?

Parc national de Denali

Tramway de Mt. Robert

À Juneau, nous vous suggérons de prendre le tramway de Mt. Robert qui monte jusqu'à 1800 pieds d'altitude dans la montagne à partir du quai de la croisière. Depuis votre tramway, vous pourrez profiter d'une vue panoramique sur la forêt humide luxuriante et les vastes prairies. Vous pouvez également faire des randonnées pittoresques riches en fleurs sauvages aux couleurs vives et visiter la Mountain House pour en apprendre plus sur le pygargue à tête blanche. Le pic de la saison estivale (juillet et août) est le meilleur moment de prendre le tramway; les conditions météorologiques sont idéales et les fleurs sauvages sont en pleine floraison.

Ketchikan

Lorsque vous visiterez la petite ville portuaire de Ketchikan, vous pourrez découvrir à quoi ressemble la vie des habitants de la côte sauvage de l'Alaska. L'économie de la ville, autrefois capitale mondiale du saumon, se concentre sur la pêche (au fait, les ours de Ketchikan adorent autant le saumon que les touristes!). Nous vous recommandons de vous balader sur Creek Street, un centre commercial et historique de l'Alaska. Vous pourrez y enrichir votre collection d'œuvres d'art et de trésors autochtones : bijoux, fourrures, totems et bien plus encore.

Seul hic à propos de Ketchikan : préparez-vous à affronter une averse ou deux. Il tombe en moyenne 160 pouces de pluie par an et l'été est la saison la plus sèche. Mais ne vous laissez pas dissuader par les quelques nuages gris. C'est l'une des villes côtières les plus uniques en Alaska.

Croisière à Ketchikan

Le Pacific Northwest

Les croisières Norwegian partent de Seattle, dans l'État de Washington, ou de Vancouver, au Canada. Si vous n'avez pas visité ces villes, vous devriez ajouter quelques jours avant ou après votre croisière pour le faire. Ces destinations urbaines sont connues pour leur nourriture exceptionnelle et leurs activités multiculturelles, et elles sont également riches en histoires d'explorateurs, de pionniers, d'immigrants et d'autochtones. Ce sont à elles seules des destinations réputées. À Seattle, les gourmets ne voudront pas rater le célèbre marché de poissons, le Pike Place Market, où les marchands étalent les poissons devant un public captivé.

À Vancouver, le Granville Food Public Market offre, à l'achat ou à la dégustation, de nombreux produits allant du saumon au charqui, en passant par les hamburgers. Juste à l'extérieur de Vancouver (et très près de l'aéroport), la banlieue de Richmond abrite une population essentiellement asiatique avec certains des meilleurs dim sum d'Amérique du Nord.

Lorsque vous visiterez le Pacific Northwest et la nature sauvage de l'Alaska, vous aurez peut-être l'impression que les traditions et le temps se sont arrêtés depuis des siècles. Pourtant, nos vies sont constamment remplies de changements et d'incertitudes. C'est pourquoi vous ne devriez jamais refuser de faire la croisière et les excursions en Alaska que vous rêvez de faire cet été.

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