לחלום. לראות. לקבל השראה. ושוב מההתחלה.
בלוג הטיולים הרשמי של נורוויג'ן

מזחלות כלבים באלסקה

לדרך! לא בכל חופשה יש הזדמנות לקשור חבורת כלבי האסקי למזחלת ולרכב במהירות על פני הטונדרה הקפואה. בחוג הארקטי, מזחלות הכלבים היו פעם אורח חיים. בימינו, חברות רבות מאפשרות למבקרים לנהוג בעצמם במזחלת. למדו על ההיסטוריה של מזחלות הכלבים ונסו את מזלכם בהובלת צוות משלכם בשייט לאלסקה הבא שלכם.

השבטים המקומיים משתמשים במזחלת הכלבים כאופן תחבורה מזה מאות שנים. ראיות מראות שמזחלות הכלבים נמצאות בשימוש יותר מ-1,000 שנה. מאוחר יותר, כלבי המזחלות שימשו בבהלה לזהב באלסקה בשלהי המאה ה-19. בתקופה ההיא, מזחלות הכלבים נשאו אנשים, ציוד, אפילו רופאים בביקורי בית ואת הדואר (רשות הדואר בארה"ב מסרה דואר באמצעות מזחלות כלבים עד לשנת 1963). אמריקאים החלו לגלות את הקוטב על ידי שימוש במזחלות כלבים.

בשנת 1925, מזחלות הכלבים נכנסו לתודעה הרחבה כאשר העיירה המבודדת נום באלסקה סבלה מהתפרצות קטלנית של דיפטריה. לעיירה היה צורך דחוף בנסיוב מציל חיים אך האספקה הקרובה ביותר היתה במרחק של יותר מ-700 מיילים. סופת שלגים חלפה במקום ומטוסים קורקעו. הדרך היחידה להביא תרופות אל העיר היתה עם מזחלות כלבים. במשך שישה ימים, שישה צוותים שונים של מזחלות כלבים העבירו את הנסיוב כל הדרך עד נום. העיירה ניצלה ומעשה הגבורה פורסם בחדשות הארציות. הצוות שהביא את הנסיוב הובל על-ידי כלב האסקי סיבירי בשם בלטו. הכלב הפך לגיבור לאומי ופסל של בלטו הוקם בסנטרל פארק בניו יורק סיטי. הפסל נמצא שם עד היום כמחווה לכלב הגיבור.

בשנת 1973, על מנת להנציח את המסע ההיסטורי לנום, נולד מירוץ מזחלות הכלבים 'אידיטארוד טרייל' המשתרע על אותו המסלול מאנקורג' לנום. המירוץ השנתי הפך למירוץ הכלבים הגדול ביותר בעולם ואירוע הספורט הגדול ביותר באלסקה. בכל שנה, מובילי מזחלות מסורים וצוות 16 הכלבים שלהם מתחרים במירוץ מתיש, בן 1150 מיילים, לאורך 'אידיטארוד טרייל' ההיסטורי, מסלול דואר ואספקה ישן העובר דרך המרכז השומם של אלסקה. מתחרים המגיעים מרחוק, מאיטליה ועד יפן, נלחמים בטמפרטורות מתחת לאפס ורוחות חזקות מעל רכסי הרים תלולים, מעבר לנהרות קפואים, ובתוך יערות עבותים במירוץ מזחלות הכלבים הארוך והעשיר ביותר בעולם.

הצוותים של מזחלות הכלבים בימינו מורכבים בעיקר מאלסקן האסקי, האסקי סיבירי ואלסקן מלמוט. הצוות כולל כלב מוביל שהוא בדרך כלל הכלב החכם ביותר בחבורה. כלבי פניה נמצאים מיד מאחורי המוביל ומסייעים להפנות את המזחלת. כלבי הצוות במרכז החבורה מספקים את המהירות (עד 20 מייל לשעה), וכלבי גלגל, בדרך כלל הגדולים שמבין הכלבים, נמצאים מאחור ומושכים על מנת לשחרר את המזחלת במקרה והיא נתקעת.

גור האסקי

צוותי הכלבים אינם נשלטים על ידי מושכות כמו שנעשה עם קבוצת סוסים. במקום זאת, צוותי מזחלות הכלבים נשלטים על ידי אוסף של פקודות. הפקודה "Mush!" מורה על יציאה לדרך. "Gee" היא הפקודה לפניה ימינה, ו-"Haw" היא הפקודה לפניה שמאלה. "Whoa!" היא הפקודה לעצירה.

אז תתאמנו על המילים "Haw" ו-"Gee" לפני החופשה שלכם באלסקה. אם יתמזל מזלכם ותצאו לקרוזתור לאלסקה, תהיה לכם הזדמנות לבקר במלונה של מוביל מזחלת כלבים 'אידיטארוד' לסיור פרטי. בסוף השייט שלכם לאלסקה תהיו מומחים בהובלת מזחלות כלבים. בשנה הבאה... אידיטארוד!