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Les Îles Vierges américaines, pays qui n'exige pas de présentation de passeport pour les citoyens des États-Unis, fait partie des dix destinations les plus visitées des Caraïbes. Avec ses plages tropicales, sa diversité culturelle et son histoire, Saint Thomas est un lieu séduisant, bien plus qu'un paradis du shopping en duty-free. Où sortent les locaux qui vivent à Saint Thomas ? Voyons voir...

Red Hook

Se mêler aux locaux à Red Hook est le meilleur moyen de goûter à la vie de l'île de Saint-Thomas. À seulement 7 miles de Charlotte Amalie à la pointe Est de l'île, Red Hook est un endroit célèbre pour ses nombreux bars de plage décontractés, ses divertissements live et ses restaurants prisés. Profitez des vues sur le front de mer tout en sirotant une bière et en dégustant une pizza au Island Time Pub, un hamburger au Tap and Still ou de délicieuses spécialités de poisson au Caribbean Fish Market. Faites la fête à Red Hook dans des endroits très tendance comme Iggies et Irish Molly Molone's.

De plage en plage à Saint-Thomas

Alors que la plupart des gens privilégient la célèbre baie de Magen, les habitants de Saint-Thomas se prélassent plus volontiers au soleil à Coki Beach. À 2 minutes à pied de Coral World Ocean Park, Coki Beach propose une restauration avec food trucks, une plage de sable blanc moins fréquentée mais vraiment magnifique. C'est l'une des plus belles plages de l'île pour faire de la plongée avec masque et tuba. Dans ses eaux cristallines, vous pourrez y voir de nombreux poissons tropicaux aux couleurs vives. La pittoresque Lindquist Beach est une autre destination populaire de la pointe Est. Le droit d'entrée de 5 $ par personne en vaut la peine si vous voulez profiter de cette plage préservée et bordée de mangrove, où les familles locales viennent pour nager, pique-niquer et faire un barbecue.

La baie de Magen

Sports aquatiques

Outre la plongée et la natation, la plage de la baie de Hull dans le nord de Saint-Thomas est la destination par excellence pour les surfeurs. Si vous souhaitez faire du kayak et observer les oiseaux comme un local, découvrez la mangrove où vous pourrez glisser le long des canaux étroits tout en admirant les pélicans bruns et les raies. Avec une température de l'eau autour de 80° toute l'année, les plongeurs adorent fréquenter les sites palpitants comme Coral Bowl (alias Joe's Jam) et les épaves, y compris le Cartanser Senior.

Restaurants à Saint-Thomas

Dînez comme les habitants de Saint-Thomas dans ces célèbres restaurants de l'île :

Glady's Cafe (petit déjeuner et déjeuner uniquement) est un peu difficile à trouver, mais il vaut le détour, ne serait-ce que pour sa sauce piquante. Ne manquez surtout pas de goûter à la délicieuse soupe de conque !

Cuzzin's Restaurant : l'un des meilleurs restaurants de Charlotte Amalie, servant une cuisine caribéenne authentique comme les plantains frits, et bien évidemment un rhum punch bien corsé.

Havana Blue est situé à Morning Star Beach Club, c'est un restaurant haut de gamme avec vue sur la mer servant des spécialités latino-américaines, et notamment des spécialités de poisson.

Sunset Grille, ce restaurant de grillades situé à Secret Harbor Beach Resort, avec vue sur la mer est célèbre pour ses succulentes spécialités de fruits de mer, et notamment sa langouste des Caraïbes cuite au four.

Frenchtown

Côtoyez les habitants de Saint-Thomas en vous rendant dans les nombreux restaurants et bars sur le front de mer de Frenchtown. Vous pourrez y voir les pêcheurs qui apportent leurs prises sur le quai ou découvrir les origines françaises de la région en visitant le musée du patrimoine français.

D'île en île

Un séjour à Saint-Thomas ne serait pas complet sans une visite des îles voisines de Saint-John et Water Island, ainsi que Tortola dans les Îles Vierges britanniques. Les habitants de Saint-Thomas s'y rendent pour y explorer les plages sereines et les bains magnifiques de Virgin Gorda, ou simplement pour causer de tout et de rien avec les gens du coin au Pusser's Road Town Pub. Alors que de nombreux navires de croisière offrent déjà ces ports d'escale populaires sur leur itinéraire, il est toujours bon de savoir que vous suivez les conseils de voyage des initiés.

NOTE DE LA RÉDACTION

Les passagers sur les croisières vers les Caraïbes devront être munis d'un passeport en cours de validité, d'un document prouvant leur nationalité et d'une carte d'identité officielle.